Vatican Christmas stamps for 2020 show the baby Jesus and Pope Francis holding a lantern. The theme of this year's Christmas stamps is "the light of the peace of Bethlehem." The stamps were issued with Austria to honor the tradition of the Peace Light. (Credit: CNS photo/Vatican stamp and coin office.)

BERLIN — The year, the Christmas tradition of the Peace Light of Bethlehem continues, despite COVID-19 restrictions and border and church closures.

In mid-November, the Austrian public broadcasting corporation, ORF, announced that the light had been lit from the oil lamp hanging over the 14-point star in the Church of the Nativity in Bethlehem, West Bank. Since 1986, the light has been lit by an Austrian child, but this year, due to travel restrictions, 9-year-old Maria Khoury of Bethlehem lit the lantern.

ORF reported Maria is from a Christian family in Bethlehem and took on this task with great joy: “My family and I are very proud to be part of this Austrian Christmas tradition,” she was quoted as saying.

In the past the lantern was then returned to Austria by plane, where the flame was used to light other lamps and candles that families and parishes placed next to their Nativity scenes. With the support of organizations such as the Scouts or the Youth Fire Brigades, this symbol of peace at Christmas was then distributed to people all over the world.

ORF said the Austrian railways, fire brigades, the Red Cross, the Samaritan Federation, Scouts, as well as parishes and private organizations would again support the spreading of the light this year. There was no further information how this would be done.

The Peace Light has become especially popular in Austria’s neighboring countries in Eastern and Central Europe, where, for many years under communism, Christians were deprived of openly celebrating their faith.

In the past, the Peace Light was presented to Pope Francis, as well as his predecessors, now-retired Pope Benedict XVI and St. John Paul II. Other prominent government leaders also have received the Peace Light.

The “Peace Light of Bethlehem” initiative raises money for children with disabilities and special needs. This year, the Vatican and Austria issued joint stamps to honor the initiative.

On the one stamp of the stamp block, Pope Francis is seen with the peace light, and below him is a white pen drawing of St. Peter’s Basilica in the Vatican.

The other stamp shows baby Jesus wrapped in a red cloth in a depiction inspired by a painting by the Italian Baroque artist Guido Reni. Below that is the slab of the Nativity Grotto, where Jesus is said to have been born. In the background is a drawing of the iconic pilgrimage church Christkindl in Steyr, Austria, while the lower edge of the block is decorated with the coat of arms of the Holy See.

Ватиканські різдвяні марки на 2020 рік показують немовля Ісуса та Папу Франциска, що тримають ліхтар. Тема цьогорічних різдвяних марок - "світло Віфлеємського миру". Марки були випущені з Австрією на честь традиції Світла Миру. (Кредит: фото CNS / офіс штампів та монет Ватикану.)
БЕРЛІН - Рік Різдвяної традиції Віфлеємського світла миру триває, незважаючи на обмеження COVID-19 та закриття кордонів та церков.
У середині листопада австрійська громадська телерадіокомпанія ORF повідомила, що світло запалено від масляної лампи, що висіла над 14-точковою зіркою в церкві Різдва у Віфлеємі, на Західному березі. З 1986 року світло запалювала австрійська дитина, але цього року через обмеження на поїздки ліхтар запалила 9-річна Марія Хоурі з Віфлеєму.
ORF повідомила, що Марія з християнської родини у Віфлеємі і з великою радістю взялася за це завдання: "Ми з сім'єю дуже пишаємось тим, що є частиною цієї австрійської різдвяної традиції", - сказала вона.
Раніше ліхтар тоді повертали до Австрії на літаку, де полум’я використовували для запалення інших ламп та свічок, які сім’ї та парафії розміщували біля своїх вертепів. За підтримки таких організацій, як скаути або молодіжні пожежні бригади, цей символ миру на Різдво був тоді розданий людям у всьому світі.
ORF заявив, що австрійські залізниці, пожежні команди, Червоний Хрест, Федерація Самарян, скаути, а також парафії та приватні організації знову підтримають поширення світла цього року. Більше не було інформації про те, як це буде зроблено.
Світло Миру набуло особливої ​​популярності в сусідніх з Австрією країнах Східної та Центральної Європи, де протягом багатьох років за часів комунізму християни були позбавлені відвертого святкування своєї віри.
У минулому Світло Миру подарували Папі Франциску, а також його попередникам, нині відставному Папі Римському Бенедикту XVI та Святому Іоанну Павлу ІІ. Інші відомі урядові лідери також отримали Світло миру.
Ініціатива «Віфлеємське світло миру» збирає гроші для дітей з обмеженими можливостями та особливими потребами. Цього року Ватикан та Австрія випустили спільні марки на честь ініціативи.
На одній марці блоку марок Папа Франциск бачиться із світлом миру, а під ним - білий малюнок пером базиліки Святого Петра у Ватикані.

На іншій марці зображено немовля Ісуса, загорнутого в червону тканину, на зображенні, натхненному картиною італійського художника бароко Гвідо Рені. Внизу знаходиться плита гроту Різдва Христового, де, як кажуть, народився Ісус. На задньому плані - малюнок знакової паломницької церкви Христкіндль в Штайрі, Австрія, тоді як нижній край блоку прикрашений гербом Святого Престолу.
 

 

Останні новини

Тебе зацікавило? Приєднуйся до нас! Приєднатись!

 

увійти | додати новину | контакти осередків